logo

BIRDY.BUSINESS


Universitaire campagnesteun

De voorverkiezingen zijn hier in volle gang. Ook de Nederlandse media staan er vol van. Vooral Donald Trump spreekt tot de verbeelding. Toen ik vorige week even in Nederland was, werd mij dan ook een paar keer gevraagd of ik al Trump-kiezers had ontmoet. (more…)


Groen patriottisme

Afgelopen zondag kleurde South Boston groen. Iers klaverbladgroen. Terwijl Ierland op dit moment 4,6 miljoen inwoners telt, noemen 33 miljoen Amerikanen zich Ierse afstammeling. Boston heeft met 15,8 ‘s lands hoogste percentage inwoners met Ierse roots en dus, na New York, de grootste St. Patrick’s Day-parade. (more…)


Parka-invasie

Ineens zijn ze overal. Parka’s. Effen zwart, slank silhouet, grijze bontkraag en een opvallend rood-wit logo dat pontificaal op borst en bovenarm prijkt. Op elke straathoek springen ze je in het oog, als de felle straal van een zaklamp. Subtiel is anders. Het lijkt wel een invasie van de geüniformeerde club der bontkragen. (more…)


Harvard voor daklozen

Het leven hier is hard. Harder tenminste dan thuis. Wie in Nederland zeurt over betutteling en gepamper door de overheid, zou hier eens naar de daklozen moeten komen kijken. Naast de oude rotten die je overal wel hebt en die zich een leven met een permanent dak boven hun hoofd allang niet meer kunnen voorstellen, heb je hier veel jonge daklozen. Vaak loop ik langs weer een kartonnen bord met daarop een variatie van ‘broke’, ‘unlucky’, ‘got nothing’ en ‘anything helps’, met daarachter iemand die jonger is dan ik. Verkeerde keuzes, problemen thuis, studieschuld, en je staat zomaar op straat. Het kan snel gaan. (more…)


Extreme bedragen

In december verkondigde MIT het heugelijke nieuws dat haar alumni inmiddels 30 duizend actieve bedrijven met 4,6 miljoen werkplekken hebben opgezet die goed zijn voor een omzet van 1,9 biljoen dollar. ‘The MIT nation’ zou daarmee de tiende economie ter wereld zijn, tussen Rusland en India in. Alleen is het geen staat, maar een universiteit. Met andere woorden: wie afstudeert aan MIT gaat niet alleen veel geld verdienen, maar ook veel voor anderen betekenen. (more…)


Slapen in de bieb

December is hier niet alleen de tijd van de tree lightings en christmas carols, maar ook de periode van de final exams. Tentamens moeten worden gemaakt, papers ingeleverd en allerlei soorten tutorials afgerond. Het liefst uiteraard met een hoog cijfer, want op MIT of Harvard ga je niet voor een zesje. (more…)